Wie Sie mit Steuer-Zeit-Stress umgehen können

Experten erklären Wege, um die emotionalen Stürme der Steuersaison zu vermeiden.

Im Frühling blühen die Kirschbäume und Pappeln. Für Barbara Halpern ist der Frühling auch die Zeit, in der ihre Arbeitswoche auf 80 Stunden oder mehr blüht. Zu diesen langen Arbeitsstunden gehören Erkältungen, Migräne, Schwindel und Gewichtsschwankungen, die Halpern und ihre Kollegen in ihrer kleinen Wirtschaftsprüfungsgesellschaft in einem Vorort von Connecticut plagen.

"Jeder ist rund und anfällig", erzählt Halpern, Inhaber von Halpern & Associates. "Wir hassen den Frühling und schönes Wetter. Es soll erst am 16. April warm werden."

Steuerberater wie Halpern können die Hauptlast des Steuerstresses tragen. Aber fast jeder hat einen Grund, den 1040 Tango zu fürchten. Einige hassen die Mathematik; Einige hassen die Regierungsvertreter. Und wieder andere hassen es, sich mit einem der großen Mysterien des Lebens auseinandersetzen zu müssen: Wo ist das Geld geblieben?

Geld und Stress

"Geld ist eine Hauptursache von Stress für die Menschen, und die Steuersaison bringt einen großen Scheinwerferlicht auf das Thema", erzählt Michael McKee, Psychologe der Cleveland Clinic und Präsident der US-amerikanischen Zweigstelle der International Stress Management Association. "Das Geld steht zur Steuerzeit im Mittelpunkt, auch wenn Sie es vielleicht den Rest des Jahres in die Höhe gleiten konnten."

Eine 2004 von der American Psychological Association gesponserte Umfrage ergab, dass fast drei Viertel der Amerikaner Geld als bedeutende Stressquelle bezeichneten. Geld gehört auch konsequent zu den Hauptursachen von Ehekonflikten, sagt Olivia Mellan, Psychotherapeutin und Autorin für finanzielle Selbsthilfe mit Sitz in Washington, D.C.

Die emotionale Steuerpflicht

Oft ist ein Partner in einer Ehe ein Spender, der jede Gelddiskussion vermeidet, während der andere Partner ein Sparer und ein Sorgenkind ist, erzählt Mellan. Das Ergebnis ist Ressentiments zur Steuerzeit, wenn beide Partner prüfen müssen, wie sich ihre Gewohnheiten auf den Fortschritt ihrer finanziellen Ziele auswirken.

Die Angst vor der Regierung zeigt sich auch zur Steuerzeit. Einige Kunden der Finanzberaterin Karen McCall haben so große Angst vor der IRS, dass sie nicht einmal den harmlosesten Abzug in Kauf nehmen. "Sie sind gelähmt, weil die IRS eine Autoritätsperson ist und wenn sie ungelöste Probleme mit Autoritätspersonen in ihrem Leben haben, kann das viel Angst verursachen."

Für einige unglückliche Steuerzahler ist diese Angst verständlich. McKee sagt, dass Personen, die Audits durchlaufen haben, jahrelang während der Steuersaison an einem posttraumatischen Belastungssyndrom leiden können.

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Tipps zum Stressabbau

Hier ein paar Tipps für gestresste Steuerzahler:

  • Um Last-Minute-Stress zu vermeiden, sollten Sie frühzeitig feilen und die Arbeit in kleine Stücke aufteilen, schlägt Mellan vor. Steuern Sie, während Sie Musik hören oder was sonst noch dazu führt, dass Sie sich entspannt fühlen.

  • Für Anwender mit Mathe-Angst empfiehlt Mellan, einen Ersteller einzustellen oder in Steuersoftware zu investieren. Steuersoftware sammelt normalerweise Informationen durch ein "Interview" und der Computer führt alle Berechnungen durch.

  • Mractans Ehepaare sollten sich darauf konzentrieren, chronische Geldkämpfe zu vermeiden. Versuchen Sie beispielsweise, Finanzinformationen durch Notizen oder andere Modi zu kommunizieren, die keinen anklagenden Ton enthalten.

  • McCall schlägt vor, steuerlichen Stress in eine Lösung zu lenken, um Ihre Finanzen sorgfältiger zu verfolgen. Ein besseres Geldmanagement sei die beste Möglichkeit, jedes Jahr unangenehme Überraschungen zu vermeiden, sagt sie.

  • Wenn Sie sich überwältigt fühlen, können Sie sich beim IRS an Ihre Freunde wenden. Zu den Optionen gehören das Einreichen einer Erweiterung oder das Einrichten eines Ratenzahlungsplans für die Steuerzahlung. Weitere Informationen finden Sie auf der IRS-Website unter www.irs.gov.

Buchhalter zählen den Stress

Für David Dugan bedeutete die Steuersaison früher Abende im Büro, gefolgt von einem McDonalds-Lauf. Wenn sich die Fristen näherten, entwickelte sich ein Zucken in einem Auge. "Früher habe ich mich durch die Steuersaison gegessen", sagt Dugan, Inhaber einer kleinen Wirtschaftsprüfungsgesellschaft in Los Alamitos, Kalifornien. "So habe ich meinen Stress bewältigt."

Vor etwa vier Jahren versuchte Dugan einen anderen Ansatz. Am Ende seiner langen Tage ging er ins Fitnessstudio. Und er fing früh an zu arbeiten, bevor das Büro beschäftigt war. Bald schlief er besser und fühlte sich tagsüber weniger gestresst. Letztes Jahr änderte er seine Essgewohnheiten und verlor 40 Pfund. Er lief sogar im Februar ein 10-km-Rennen, lange in der Steuersaison.

"Fitness und gutes Essen sind eine bessere Methode, um mit Stress umzugehen, als mit Essen und Alkohol", sagt er.

Burnout vermeiden

Der Stress der Steuersaison trägt zu einer hohen Burnout-Rate bei, insbesondere bei Wirtschaftsprüfern, die in leistungsstarken Big-Four-Unternehmen arbeiten. Heather Moreno, die persönliche Fitnesstrainerin von Dugan, war selbst einmal CPA. Sie kam 1990 zu einer Zweigstelle der leistungsstarken Wirtschaftsprüfungsgesellschaft KPMG und blieb sechs Jahre lang - lange genug, um zu sehen, wie alle ihre Kollegen, die in diesem Jahr angefangen haben, aus dem Unternehmen ausscheiden, sagt sie.

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"Ich war eine Kuriosität, weil ich mir die Zeit für das Training genommen habe, auch wenn ich mich reduzieren musste", sagte sie. "Ich sah viele intelligente, fleißige Leute, die sich selbst verbrannten, weil sie sich nicht um sich selbst kümmerten."

Viele Buchhalter trinken zu viel Kaffee, um tagsüber wach zu bleiben, und nehmen dann Beruhigungsmittel oder Alkohol, um nachts einzuschlafen, sagt McKee. Sie werden gereizt und ängstlich und leiden unter Kopfschmerzen, Erkältungen, Magenverstimmungen und Muskelkater.

Studien, die an Wirtschaftsprüfern durchgeführt wurden, haben während der Steuerzeit einen vorübergehenden Anstieg des Cholesterinspiegels festgestellt. Die Steuerberater klagen manchmal über Herzprobleme während der Steuerzeit, obwohl unklar ist, ob dies zu langfristigen gesundheitlichen Problemen führt, sagt McKee.

Während der Steuersaison "EZ" nehmen

Um den Stress der Mitarbeiter zu reduzieren, haben einige Wirtschaftsprüfungsunternehmen Ermäßigungen für Fitnessstudios, Stuhlmassagen, Mahlzeiten für Mahlzeiten und Teamspiele angeboten. Während solche Programme im Allgemeinen applaudiert werden, sagen Stressexperten, dass jede Person die für sie optimale Lösung finden muss.

Übliche Techniken zur Stressreduktion wie Meditation oder Massage können Menschen mit sogenannten "Typ-A" - Persönlichkeiten als langweilig oder stressig empfinden, sagt Paul J. Rosch, Präsident des American Institute on Stress. Für diese Gruppe schlägt Rosch therapeutische Methoden vor, wie z. B. Training mit Belastungsimpfungen.

Stressreduktionstechniken für Wirtschaftsprüfer müssen auch die Lebenswirklichkeit während der Steuerzeit berücksichtigen, sagt McKee. McKee stellt für seine Kunden Entspannungsbänder her, die in der Regel 15 Minuten oder länger laufen. Diese Bänder können für die Buchhaltungskunden von McKee nur zwei Minuten dauern.

Moreno sagt, dass viele Menschen - nicht nur Steuerberater - alles oder nichts zum Thema Wellness haben. Dies bedeutet, dass im Krisenfall alle üblichen Regeln für gesunde Ernährung oder Fitness aus dem Fenster treten. Wenn Sie jedoch die Regeln in einer anstrengenden Zeit missachten, ist es schwieriger, sie einzuhalten, wenn die Dinge langsamer werden, sagt sie.

Stressfreie Buchhaltung

Einige Tipps für gehetzte Buchhalter, mit freundlicher Genehmigung von Moreno, Inhaber der Wellness-Coaching-Firma PeopleFit USA:

  • Reduzieren Sie Ihr Fitnessprogramm, anstatt es zu verschieben. Wenn es zu lange dauert, ins Fitnessstudio zu gehen, trainieren Sie bei der Arbeit leicht. Nehmen Sie die Treppe zum Büro oder machen Sie Kniebeugen an Ihrem Schreibtisch.

  • Lassen Sie das Frühstück nicht aus oder arbeiten Sie nur zum Mittagessen, nur weil Sie beschäftigt sind. Du wirst müde oder verhungert und füllst die Leere mit Junk-Food. Tanken Sie stattdessen regelmäßig Lebensmittel wie Obst, Nüsse, Joghurt oder hartgekochte Eier. Sie sind gesund und einfach zu packen.

  • Verwenden Sie keine Nahrung, um Ihren Stress abzubauen. Versuchen Sie stattdessen, sich zu dehnen, tief zu atmen oder ein wenig Übung.